เก้าหลุมหลัง รอรี่ แม็คอิลรอย ต้องดิ้นรนเพื่อตามล่าแชมป์ดีพีเวิลด์ทัวร์แชมเปี้ยนชิพขณะที่แมตต์ ฟิตซ์แพทริคเข้าควบคุม

เก้าหลุมหลัง การเริ่มต้นอย่างรวดเร็วของ แมตต์ ฟิตซ์แพทริก ช่วยให้เขาย้ายออกหน้าใน เรซทูดูไบ ในขณะที่รอรี่ แม็คอิลรอยดิ้นรนในรอบแรกของการแข่งขัน ดีพี เวิลด์ ทัวร์ แชมเปี้ยนชิพที่สิ้นสุดฤดูกาล

เก้าหลุมหลัง ฟิตซ์แพทริกทําเบอร์ดี้ห้าหลุมแรกของเขาและจบด้วยโบกี้ฟรี 7 อันเดอร์พาร์ 65 เมื่อวันพฤหัสบดีสําหรับรอบที่ต่ําที่สุดของเขาในสนามโลกซึ่งเขาเป็นผู้ชนะสองครั้ง แชมป์ยูเอส โอเพ่น ขึ้นนําร่วมกับ ไทร์เรลล์ แฮตตัน ซึ่งทํา 4 เบอร์ดี้ติดต่อกันจากหลุมที่ 13 แต่จบด้วยโบกี้เดียวของเขาที่พาร์ 5 ที่ 18

แม็คอิลรอยนําการแข่งขันสู่ดูไบในขณะที่เขาเสนอราคาให้เป็นผู้เล่นชั้นนําของยูโรเปี้ยนทัวร์เป็นครั้งที่สี่ในอาชีพการงานของเขา แต่ต้องการเบอร์ดี้ในวันที่ 18 เพียงเพื่อทําอันเดอร์พาร์ด้วย 71 ที่ผูกเขาไว้เป็นครั้งที่ 22 ไรอัน ฟ็อกซ์ ซึ่งรั้งอันดับ 2 ของตารางคะแนนให้กับแม็คอิลรอย ทําได้เพียง 73 คะแนน รั้งอันดับ 33 ร่วม

ฟิตซ์แพทริคจะคว้าแชมป์เรซทูดูไบครั้งแรกด้วยชัยชนะครั้งที่สามในการแข่งขันเวิลด์ทัวร์แชมเปี้ยนชิพหากแม็คอิลรอยหรือฟ็อกซ์ไม่จบการแข่งขันในครั้งที่สอง แม้แต่การจบอันดับสองก็ดีพอสําหรับฟิตซ์แพทริคตราบใดที่แม็คอิลรอยไม่จบต่ํากว่าอันดับเจ็ด ฟิตซ์แพทริคกล่าวว่าเขากําลังเล่นกับ “อาการเจ็บคอจริง” แต่กําลังหัวเราะกับแคดดี้ของเขาหลังจากทําเบอร์ดี้ในช่วงแรก

“มันเป็นการเริ่มต้นวันใหม่ที่ดี” ชาวอังกฤษกล่าว “สิ่งที่ใหญ่ที่สุดที่ฉันพอใจมากคือการตี 17 กรีน และคนที่ฉันคิดถึงฉันเป็นคนงี่เง่าอย่างสมบูรณ์” แม็คอิลรอยทําเบอร์ดี้สี่จากแปดหลุมแรกของเขา แต่ไม่สามารถทําอะไรได้เลยที่เก้าหลุมหลังและแจกช็อตราคาถูกเมื่อเขาสามพัตต์สําหรับโบกี้ที่สี่ของเขาในวันที่ 16

เก้าหลุมหลัง

“ไม่ใช่สิ่งที่ข่าวกอล์ฟต่างประเทศผมหวังไว้อย่างแน่นอน” แม็คอิลรอยกล่าว “เพิ่งเริ่มขับบอลคดเคี้ยวไปมาเล็กน้อยที่เก้าหลัง

มันเป็นที่ดีที่จะเบอร์ดี้สุดท้ายเพียงเพื่อยิงอันเดอร์พาร์ แต่เห็นได้ชัดว่าฉันมีเวลาสามสัปดาห์ตั้งแต่ ซีเจคัพ ดังนั้นเพียงแค่พยายามเคาะสนิมออกเล็กน้อย” แม็คอิลรอยมือวางอันดับสูงสุดกําลังพยายามคว้าแชมป์ เฟดเอกซ์คัพ และเรซทูดูไบ ในปีเดียวกันเป็นครั้งแรก โดยชนะการแข่งขันแต่ละครั้งถึง 3 ครั้ง แชมป์เรซทูดูไบครั้งล่าสุดของเขาเกิดขึ้นในปี 2015 โดยคว้าแชมป์ในปี 2012 และ 2014

ผู้เล่นอีกสี่คน — ทอมมี่ ฟลีตวูด, วิคเตอร์ ฮอฟแลนด์, เชน โลว์รี่ และเอเดรียน เมรอนค์ — ก็มีโอกาสภายนอกที่จะยกเครื่องแม็คอิลรอยในอันดับนี้เช่นกัน ในจํานวนนั้น ฟลีตวูดมีรอบเปิดที่ดีที่สุดด้วย 68 แฮตตันดูพร้อมที่จะเป็นผู้นําเพียงคนเดียวหลังจากปิดฉากการทําเบอร์ดี้ช่วงปลายของเขาด้วยพัตต์ดาวน์ฮิล 64 ฟุตในวันที่ 16

“มันโดนและหวัง” แฮตตันพูดถึงช็อตนั้น “เห็นได้ชัดว่าการพัตต์จากระยะนั้นลงมาในระดับนั้นคุณต้องมีโชคมากมาย มีสองสามครั้งในวันนี้ที่ฉันโชคดีและนั่นเป็นการหยุดพักที่ดีอย่างเห็นได้ชัด” ข่าวกอล์ฟ